十大经济学原理

2009年的时候去学校图书馆看书,无意之中看到曼昆的《经济学原理》,如获至宝,一口气看的天昏地暗。因为从来没有看到如此通俗易懂的经济学。之前课堂上,Tank老师推荐的是梁小民的经济学,我去图书馆翻出这本书,发现实在读不下去:书中大量的数学模型,图表、公式,着实被吓到。要读懂这本书,大量复杂的数学演算是少不了,于是果断放弃。后来考研,虽然专业是管理学,但专业课考试可以在管理学和经济学原理之间选择,讨厌背书的我果断经济学,至少可以不用背管理学里面那堆晦涩拗口的名词解释。

后来考研,至今记得三八妇女节那天正式开始复习。历经10个月,暑假也呆在学校,逃掉了所有的课,如一头倔驴一路狂奔:天没亮就起床,熄灯才回宿舍。后来还在外面租了半年房子,那时候唯一的乐趣是周末的时候去宿舍看一期《非诚勿扰》。

再后来考研, 那两天冻得像狗,考场没暖气,考试的时候穿2双袜子,脚完全不听使唤。考完就知道凶多吉少,就开始找实习单位。后来成绩出来,发现离国家线差了快50分,觉得不是这块料,果断不再考研。后面校招去了襄樊,结果发现每天的工作是邮寄汽车合格证。一周后果断辞职。再后来把考研这段时间拉下的电影、电视剧全部看完。答辩、毕业、各奔东西。拖着箱子南下深圳。

每次看到书架上《经济学原理》这本书就想起当年考研的场景,一般情况下,都是数学题做崩溃才开始看这本书,它像小说、漫画一般成为当年漫漫长夜唯一的消遣。此书开篇即介绍十大经济学原理,通俗易懂,让人回味无穷。相关的还有塞缪尔森、斯蒂格利茨所著经济学。

经济学十大原理

人们如何做出决策

How People Make decisions

1、人们面临权衡取舍

People Face Trade-offs

对于社会,经济学帮助社会在效率与平等之间做取舍。效率指经济蛋糕的大小,平等则是指如何去分这块蛋糕。在制定政府政策的时候,就存在取舍。如个人所得税,政府要求富人给予自己更大的支持以便于实现平等,于是收入越高交税越多,当这些税收再分配时候,会向低收入人群倾斜,他们即少缴或不缴税而且能获得福利待遇,如“低保”,在这种情况下,政府就减少对高收入人群辛勤工作的奖励,结果是为了避税,某些公司将注册地选在避税天堂——开曼群岛,某些高收入人群甚至更改国籍到征税少的国家生活,如某些美国明星。结果是对于社会(国家)来讲,富人外流,本国产生的物品或劳务减少。换句话说,政府想把经济蛋糕切成均等小块时,这块蛋糕本身就变小了。

人们只有了解他们说面临的选择,才有可能做出良好的决策。因此,我们学习经济学要从认识生活中的权衡取舍开始。

2、某种东西的成本是为了得到它所放弃的东西

The Cost of Something Is What You Give Up to Get it

为了得到某种东西所必须放弃的东西即机会成本。

例如今晚本来打算要看看书、码码字,结果妹子有空,于是你立马跟妹子去约会,那这个约会的机会成本就是你看书、码字的时间、好心情等。我们无法非常准确的用金钱去衡量机会成本,但至少经济学给了一个方向去评估它,去说服自己去做一件值得做的事情。这就是学习经济学的意义。

3、理性人考虑边际量

Rational People Think at the Margin

理性人指系统而有目的地尽最大努力实现其目标的人,对现有行动计划的微小增量调整称为边际变动。这些变动产生的成本或利益即边际成本或边际利益。例如航空公司对等退票的乘客多收取多高的价格。假设一架飞机200个座位,从深圳飞一趟台湾的成本是20万人民币,那每个座位的成本是1000元。于是我可以得出结论,机票价格不会低于1000元。实际上,理性的航空公司往往会考虑边际量增加利润。例如飞机起飞时还剩下1个座位,而在登机口等退票的乘客只愿意支付700块钱买一张机票。那航空公司应该卖票给他吗?ofcourse,在这种情况下,航空公司增加一个座位的成本微乎其微。虽然座位的平均成本是1000元,但边际成本仅仅是一份干拌面和一杯矿泉水而已。只要等退票的乘客支付的钱大于边际成本,卖给他机票就是有利可图的。

从这个例子可以看出,增加一个乘客的利益大于成本,即边际利益大于边际成本时,一个理性的决策者才会采取这种行动。

4、人们会对激励做出反应

People Respond to Incentives

引起一个人做出某种行为的某种东西。 例如你跟妹子出去约会,吃完饭去红树林散步,夜晚凉风有信,秋月无边,妹子突然踮起脚吻了你。那妹子吻你的激励就是她对你喜爱。激励的反应有好有坏,通过学习经济学,至少可以帮助你更好的预判与处理激励,让它朝更好的方向发展。你总不会在妹子问你的时候甩她一巴掌说:你刷牙了吗?

人们如何互相交易

How People Intercat

5、贸易可以使每个人的状况都变得更好

Trade can make everyone better off

贸易无法就是做生意。通过做生意让每个人变得更好。原因是每个人都有自己的优势,例如有的人长得丑,但是有才华,有的人长的漂亮,但空有一副好皮囊,没文化。所以长得丑的人的比较优势就是才华,没文化人的比较优势就是漂亮。比较优势是相对的。还有一种是绝对优势,这样的优势无人能敌,她既长得漂亮又有才华,对于这种人,大多数人都是喜欢又嫉妒。

贸易就是通过各自发挥比较优势做自己专长的事情,让每个人获得最大的利益,让经济更好的发展。

6、市场通常是组织经济活动的一种好方式

Markets are usually a good way to organize ecomnomic activity

自由的市场经济真是一种好方式。在计划经时代,有钱都没用,你还要有票,粮票、油票,由于资源匮乏,政府想平等,于是计划 三口之家一个月二两油,这样可以照顾到所有人,但是这种平等恰恰降低了经济发展的效率。事实上,任何商品的价格是有供需市场决定的,随着时间推移,商品价格会自发调整。但有时社会舆论等有可能蒙蔽政府做决策,所以当政府阻止价格根据供求状况自发调整时,它就限制了“看不见的手”自发的对社会商品价格协调的能力。例如2015年深圳房价像火箭一样搜搜一飞冲天。为了帮助房产商清理库存(或者说是拉动GDP争长)贷款利率连降5次,结果房价一飞冲天,统计显示深圳房价上涨47%,结果经济回暖,咱们GDP又可以实现7%争长了哟。而后为了抑制房价(或者说是稳定社会舆论),出台一系列限购政策。结果房价是下跌了,但经济顺便也萧条。在经济学角度来看即便政府不出台政策,房价也会下跌,只是不像现在这么迅速,因为房价也是有供需关系决定的。

7、政府有时可以改善市场结果

Governments can sometimes improve market outcomes

政府有时可以改善市场结果,但不意味着它总能这样。公共政策是由不完善的政治程序制定的。有时候政策利于政治上有权势的人,有时政策是由动机良好但信息不充分的领导人拍脑袋决定的。如果我们学习了经济学,就能更好的判断一项政府政策什么时候是正确的,因为它促进了效率或平等,而有的时候它是不正确的。

整体经济如何运行

How the Economy as a whole works

8、一国的生活水平取决于它生产物品与劳务的能力

A country’s standard of living depends on its ability to produce goods and services

每一单位劳动投入所生产的物品与劳务数量就是生产率。换而言之,生活水平和生存率正相关。为了提高生活水平,决策者需要让工人接收良好的教育、使用工具和技术,来提高生存率。

9、当政府发行了过多货币时,物价上升

Prices rise when the government prints too much money

经济中物价总水平上升即通货膨胀。政府乱发货币往往是罪魁祸首,例如战乱时,为扰乱经济,印制大量货币,导致物价飞涨。最终受苦的还是底层人民。

10、社会面临通货膨胀与失业之前的短期权衡取舍

Society faces a short-run trade-off between inflation and unemployment

经济中货币量增加刺激了社会的整体支出水平,从而增加对物品和劳务的需求,需求的增加随着时间的推移会引起企业提高物价,但同时会激励企业雇佣更多工人生成更多的物品与劳务。而雇佣更多工人意味着更少的失业。

很多经济学家认为社会面临通货膨胀和失业之间的短期权衡取舍。这种关系在分析经济周期时起到巨大作用。经济周期是用生产的物品与劳务量或雇佣的人数来衡量的,经济活动中无规律的、大部分无法预测的波动。实际情况下,决策者通过控制政府支出量、税收量以及发行的货币量来影响对物品和劳务的总需求。这种需求反过来又会影响通货膨胀和失业。所以政府也有他的难处。经济学让我们理性的理解政府行为,保持独立思考的能力,不做键盘侠。

最后还有一个沉没成本 sunk cost,即已经发生而无法挽回的东西。

例如等车的沉没成本,早上要坐21路去科技园上班,往往需要决策,我是等公交呢,还是叫滴滴。如果等了20分钟车,又要怕再等会迟到,这个时候就要做决策,是继续等下去还是叫滴滴。打车的沉没成本就是20分钟的等车时间,果断的考虑放弃沉没成本,打车准时到达公司,花了13元。较坏的结果是,又等了10分钟还是没车,急急忙忙叫滴滴,花了13元打车去公司还迟到,罚款100元,欲哭无泪。

沉没成本很像“拿得起、放得下”,该放弃则放弃。

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